Análisis: La carrera por la gobernación de Virginia marcará la trayectoria de las elecciones intermedias de 2022 (Bilingual for US readers)

Originally published in Qué Pasa on November 2, 2021 for international readers/Publicado originalmente en Qué Pasa el 2 de noviembre de 2021 para los lectores internacionales.

Los resultados de las competitivas elecciones influirán sin duda en las estrategias de ambos partidos mientras se preparan para las elecciones de mitad de mandato del próximo año.

El republicano Glenn Youngkin se enfrentará al demócrata Terry McAuliffe en las elecciones a gobernador del martes.

Es el día de las elecciones en Estados Unidos y, como siempre, las contiendas electorales de hoy tienen mucho en juego. Millones de virginianos acudirán hoy a las urnas para votar en una contienda que ha captado toda la atención de expertos y analistas por igual.

La gran pregunta que se plantea en las elecciones de hoy: ¿conseguirán los republicanos de Virginia hacerse con el control político de uno de los estados más azules del país? Esto es lo que hay que saber sobre las elecciones a gobernador de Virginia de 2021 y lo que podrían significar para ambos partidos políticos.

Los candidatos y los temas clave

El demócrata Terry McAuliffe se enfrentará al republicano Glenn Youngkin en las elecciones de hoy.

McAullife fue presidente del Comité Nacional Demócrata a principios de la década de 2000 y fue presidente de la campaña presidencial de Hillary Clinton en 2008. Ya ha ejercido un mandato como gobernador entre 2014 y 2018.

Las leyes electorales de Virginia impiden que las personas cumplan mandatos consecutivos como gobernador. Le sucedió Ralph Northam, el actual gobernador de Virginia.

Youngkin se estrenará en la política de Virginia con su candidatura a gobernador. Antes de lanzarse al ruedo, Youngkin pasó 25 años en la empresa de capital privado The Carlyle Group. Llegó a ser su director general, pero dejó el cargo a finales del año pasado para centrar toda su atención en su candidatura.

La educación ha pasado a primer plano en la campaña. Como muchos estudiantes volvieron a las clases presenciales este otoño, los padres están más preocupados que nunca por la educación de sus hijos.

La teoría crítica de la raza, el concepto académico de repensar la raza y la historia de Estados Unidos con respecto a ella, ha sido una parte prominente en el debate de la campaña sobre la educación. Youngkin ha criticado duramente la teoría, afirmando que «no hay lugar para la teoría racial crítica en nuestro sistema escolar.»

Si sale victorioso, tiene previsto prohibir la teoría racial crítica en las escuelas en su primer día de mandato.

McAuliffe y otros demócratas han mantenido que el asunto se ha exagerado. Pero el asunto ha puesto de relieve las cuestiones relativas a la participación de los padres en la educación de sus hijos, especialmente en lo que respecta a la teoría racial crítica y la educación sexual.

En un momento, ahora viral, de un debate de septiembre, se le preguntó a McAuliffe sobre la actual política transgénero del Departamento de Educación de Virginia, que permite a los estudiantes ir al baño que se ajusta a su identidad de género.

La conversación llevó entonces al ex gobernador a defender su veto a un proyecto de ley de 2016 que obligaba a las escuelas a notificar a los padres si a su hijo se le asignaba un libro con contenido sexual explícito.

«No creo que los padres deban decir a las escuelas lo que deben enseñar a los niños,» declaró McAuliffe.

Terry McAuliffe se dirige a sus partidarios en los últimos días de la campaña. McAuliffe confía en el apoyo históricamente demócrata del estado para conseguir una victoria el martes por la noche.

Con la inflación en aumento y con los precios de consumo en general también ascendiendo, la economía sin duda influirá en el lado de los votantes. Ambos candidatos se han posicionado como creadores de empleo y esenciales para asegurar que la recuperación económica de Virginia sea un éxito.

McAuliffe ha propuesto un plan que aceleraría un salario mínimo de 15 dólares en todo el estado para 2024 y la ampliación de los derechos de negociación colectiva para los empleados estatales.

Youngkin ha hecho campaña sobre la reducción de los impuestos estatales sobre la renta y la eliminación del impuesto sobre los comestibles de Virginia, siendo coherente con las tendencias conservadoras de recortar los impuestos. El candidato republicano también ha prometido que, si es elegido gobernador, no impondrá otro cierre debido a la COVID-19.

Una mirada hacia el 2022

Todas las miradas están puestas en nuestra Virginia, ya que tanto los expertos como los analistas esperan poder echar un vistazo al futuro con los resultados de la noche. Las elecciones del estado han sido ampliamente designadas como un barómetro y podrían ofrecer una visión considerable de las contiendas electorales del próximo año.

Como es habitual en política, las elecciones más importantes son siempre las siguientes.

La carrera podría revelar si Virginia sigue siendo el principal territorio demócrata a casi un año de la presidencia de Biden. El presidente Biden ganó el estado con más de 10 puntos en 2020.

McAuliffe ha hecho todo lo posible por vincular a Youngkin con el ex presidente Donald J. Trump, una figura que sigue siendo ampliamente impopular entre los votantes moderados y las mujeres blancas de los suburbios. Sin embargo, Youngkin ha logrado cortejar a la mayor parte del partido republicano y a otros independientes sin tener que aplacar directamente a Trump.

Además, la estrategia de McAuliffe de asociar a Trump y a Youngkin parece haber sido menos eficaz de lo esperado, sobre todo si se tiene en cuenta que Trump ya no está en el cargo y se ha desvinculado de su antaño dominante presencia en las redes sociales.

Es probable que el presidente Biden y sus primeros 6 meses en el cargo tengan más impacto en la carrera que Donald Trump. Aunque el 46º presidente comenzó su mandato con unas cifras de aprobación relativamente altas, éstas han descendido de forma constante desde la retirada de las tropas de Afganistán en agosto.

Una nueva encuesta de la NBC revela que el índice de aprobación del presidente se sitúa actualmente en el 42%, siete puntos menos que en agosto. La encuesta también informa de que «7 de cada 10 adultos, incluyendo casi la mitad de los demócratas, creen que la nación va en la dirección equivocada.»

En un giro más decepcionante para la administración y los operadores del partido, los encuestados expresaron más confianza en los republicanos, que en los demócratas, para gestionar una serie de cuestiones clave.

Entre los asuntos en los que los votantes confían más en los republicanos se encuentran la economía, la seguridad fronteriza, la delincuencia, la inflación y la seguridad nacional. Los republicanos lideran sustancialmente en estas categorías con dos dígitos.

Glenn Youngkin ha conseguido distanciarse del expresidente Donald J. Trump y ha centrado su campaña en la educación pública de Virginia y su economía.

Además, las dificultades que Biden y el resto del Partido Demócrata han tenido para aprobar políticas clave vitales para su agenda también podrían influir en los votantes. Teniendo en cuenta que los demócratas tienen el control de ambas cámaras del Congreso y de la Casa Blanca, el impacto de este efecto podría ser prominente.

Ciertamente no es alentador; sin embargo, no está claro hasta qué punto el presidente Biden estará presente en la mente de los votantes cuando tomen sus decisiones en las urnas.

Si la historia sirve de guía, 2022 será probablemente un buen año para los republicanos, ya que el partido recupera escaños en la Cámara de Representantes y en el Senado. Pero el alcance de esta esperada victoria podría aclararse con la elección de esta noche.

Si Youngkin gana de forma decisiva con una victoria de entre dos y tres puntos, podría confirmar los peores temores de los demócratas de que los primeros nueve meses de la administración Biden no han inspirado mucha confianza en el público estadounidense.

Más allá de la carrera por la gobernación, los 100 escaños de la Cámara de Delegados de Virginia también están en juego. Si los republicanos logran obtener la mayoría en una de las cámaras legislativas del estado y ganan la carrera por la gobernación, esto sólo amplificaría la gravedad de la situación de los demócratas en 2022.

Por otra parte, si la carrera es ajustada y el margen de victoria es inferior a un punto porcentual, podría complicar aún más las predicciones y expectativas para las elecciones de mitad de mandato del próximo año. También indicaría a los demócratas que la situación no es tan grave como indican las encuestas.

¿Cuál es la situación actual?

Las encuestas son cada vez más ajustadas en la carrera entre Youngkin y McAuliffe, y la mayoría de los analistas han designado la carrera como un completo sorteo. Sin embargo, la campaña de Youngkin ha logrado aprovechar el impulso reciente, reduciendo la ventaja entre él y su oponente demócrata.

El promedio más reciente de RealClearPoltics sitúa a Youngkin con una ligera ventaja del 48,5%. Además, el Centro para la Política de la Universidad de Virginia «Sabato’s Crytsal Ball» ha cambiado su calificación de la carrera de «Demócrata Inclinado» a «Republicano Inclinado.»

Esta es la primera vez desde marzo que el equipo de la Bola de Cristal ha modificado su evaluación de la carrera.

La media de las encuestas de RealClearPolitics sitúa a Youngkin por encima de McAuliffe por 1,7 puntos.

Es importante tener en cuenta que los votos por correo y la velocidad con la que se tabulan podrían afectar a quién toma la delantera al principio de la noche. Si la tendencia de las elecciones generales de 2020 se mantiene, los votos por correo probablemente favorecerán a McAuliffe sobre Youngkin.

Además, McAuliffe todavía mantenía una cómoda ventaja en las encuestas cuando la votación anticipada comenzó el 15 de septiembre, lo que sugiere que los resultados de la votación anticipada pueden inclinarse a favor del demócrata.

Aun así, el hecho de que un candidato lleve la delantera a primera hora de la tarde no significa que su victoria sea segura. Como dice el adagio, «no se acaba hasta que se acaba.»

Sencillamente, va a ser un duelo con uñas y dientes a medida que se vayan conociendo los resultados de esta noche. Las encuestas en Virginia se cerrarán a las 7 p.m. EST.

Versión en Inglés/Version in English for US readers

Analysis: Virginia’s gubernatorial race will set the trajectory for the 2022 midterm

Democrat Terry McAuliffe (left) will face Republican Glenn Youngkin(right) in Tuesday’s gubernatorial election.

It is election day in America, and as always today’s electoral contests have high stakes. Millions of Virginians will head to the polls today to vote in a race that has captured the full attention of pundits and analysts alike. The results of the competitive election will no doubt influence the strategies of both parties as they prepare for next year’s midterms.

The big question at hand in today’s election: will Virginia Republicans manage to gain political control of one of the country’s bluest states? Here’s what you need to know about the 2021 Virginia gubernatorial election and what it could mean for both political parties tactics moving forward.

The Candidates and Key Issues

Democrat Terry McAuliffe will face Republican Glenn Youngkin in today’s elections.

McAullife served as the Democratic National Committee chair in the early 2000s and served as chairman to Hillary Clinton’s 2008 presidential campaign. He has already served a term as governor from 2014-2018.

Election laws in Virginia prevent individuals from serving consecutive terms as governor. He was succeeded by Ralph Northam, the current Virginia governor.

Youngkin will be making his debut into Virginia politics with his gubernatorial bid. Before he threw his hat in the ring, Youngkin spent 25 years at the private-equity firm the Carlyle Group. He eventually became its CEO, but stepped down late last year to focus his full attention on his candidacy.

Education has come to the forefront of the campaign. As many students returned to in-person classes this fall, parents are more anxious than ever about their child’s education.

Critical race theory, the academic concept of rethinking race and America’s history in regards to it, has been a prominent part in the campaigns debate on education. Youngkin has heavily criticized the theory, stating that there, “no place for critical race theory in our school system.” If victorious, he plans to ban critical race theory in schools on his first day in office.

McAuliffe and other Democrats have maintained that the matter has been blown out of proportion. But the matter has highlighted questions of parent involvement in their child’s education, especially in regards to critical race theory and sexual education.

In a now viral moment from a September debate, McAuliffe was asked about a current Virginia Department of Education transgender policy that allows students to go to the restroom that aligns with their gender identity. The conversation then prompted the former governor to defend his veto of a 2016 bill that required schools to notify parents if their child was assigned a book with sexually explicit content.

“I don’t think parents should be telling schools what they should teach kids,” McAuliffe stated.

Terry McAuliffe addresses supporters in the final days of the campaign. McAuliffe is relying on the state’s historically Democratic support to deliver a victory Tuesday night.

With inflation on the rise and with overall consumer prices ascending as well, the economy will certainly impact who voters side with. Both candidates have positioned themselves as job creators and essential for ensuring that an economic comeback in Virginia is a success. McAuliffe has proposed a plan that would fast track a statewide $15 minimum wage by 2024 and expanding collective bargaining rights for state employees.

Youngkin has campaigned on reducing state income taxes and eliminate Virginia’s grocery tax, remaining consistent on conservative trends to roll back taxes. The Republican nominee has also vowed that, if elected governor, he would not impose another lockdown due to COVID-19.

A Look into the 2022

All eyes on our Virginia, as pundits and analysts alike are hoping to get a glimpse into the future with the evening’s results. The states elections have been widely designated as a bellwether and could offer considerable insight into next year’s electoral contests. As is common in politics, the most important election is always the next election.

The race could reveal whether Virginia remains prime Democrat territory almost a year into the Biden presidency. President Biden carried the state by more than 10 points in 2020.

McAuliffe has tried his best to tie Youngkin to former president Donald J. Trump, a figure that remains widely unpopular with moderate voters and suburban white woman. However, Youngkin has succeeded in courting most of the GOP and other independents without having to directly placate to Trump.

Further, McAuliffe’s strategy to associate Trump and Youngkin seems to have been less effective than expected, especially considering that Trump is no longer in office and has been cut off from the his once-dominant social media presence.

Glenn Youngkin has managed to distance himself from former President Donald J. Trump and has focused his campaign on Virginia’s public education and its economy.

President Biden and his first 6 months in office will likely have more of an impact on the race than Donald Trump will. While the 46th president began his term with relatively strong approval numbers, these figures have steadily declined since the withdrawal of troops from Afghanistan in August.

A new NBC poll finds that the president’s approval rating stands currently at 42 percent, down seven points from August. The poll also reports that “7 in 10 adults, including almost half of Democrats, believe the nation is headed in the wrong direction.”

In a more disappointing turn for the administration and party operatives, those polled expressed more trust in Republicans, than in Democrats, to handle a number of key issues. Among the matters voters trust Republicans more with include the economy, border security, crime, inflation and national security. Republicans lead substantially in these categories with double digits.

Additionally, the difficulties that Biden and the rest of the Democratic Party have had in passing key policies vital to their agenda could also sway voters. Considering Democrats have control of both houses of Congress and the White House, the impact of this effect could be prominent. It certainly isn’t encouraging; however, it is unclear how present President Biden will be on voters’ minds as they make their decisions at the ballot box.

If history serves as a guide, 2022 will likely be a good year for Republicans if the party is able to pick ups seats in the U.S. House and the Senate. But the extent of this expected victory could be clarified with this evening’s election.

If Youngkin wins decisively with a two-to-three-point victory, it may confirm the Democrats’ worst fears that the first nine months of the Biden administration have not inspired much confidence in the American public.

Looking beyond the gubernatorial race, all 100 seats in Virginia’s House of Delegates are also up for grabs. If Republicans manage to gain a majority in one of the state’s legislative chambers and win the gubernatorial race, it would only amplify the severity of the Democrats’ situation in 2022.

Alternatively, if the race is tight and the margin of victory is under a percentage point, it could further complicate predictions and expectations for next year’s midterm elections. It would also signal to Democrats that things are not as dire as polls currently indicate.

Where Do Things Stand Right Now?

Polls are tightening in the race between Youngkin and McAuliffe, and most analysts have designated the race as a complete tossup. However, the Youngkin campaign has effectively managed to capitalize on recent momentum, narrowing the lead between him and his Democrat opponent.

The most recent RealClearPoltics average has Youngkin in a slight lead with 48.5 percent. Additionally, The University of Virginia’s Center for Politics “Sabato’s Crytsal Ball” has changed their rating of the race from “Lean Democrat” to “Lean Republican.” This is the first time since March that the Crystal Ball team has altered their assessment of the race.

Virginia gubernatorial races vs. subsequent midterms, 1965-2017. Chart courtesy of “Sabato’s Crystal Ball.”

It is important to note that mail-in ballots and the speed of which they are tabulated could potentially affect who takes a lead early on in the evening. If the trend from the 2020 general election holds, mail-in ballots will likely favor McAuliffe over Youngkin. Further, McAuliffe still maintained a comfortable lead in the polls when early voting began on Sept. 15, suggesting early vote returns may lean in the Democrat’s favor.

Even so, just because one candidate leads early on during the evening does not mean that their victory is certain. As the adage goes, “it is not over until it is over.”

Simply put, it’s going to be a nail-biter as results trickle this evening. The polls in Virginia will close at 7 p.m. EST.

Leave a Comment

Your email address will not be published.